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寻求外星生命的新化学方法

<p>自从我们第一次发现太阳系外行星 - 太阳系外的行星 - 以来,我们一直试图找到可以证明这些行星存在生命的证据</p><p>但考虑到与这些行星的距离,以及我们目前的技术仅限于用机器人探测甚至邻近的火星,科学家们需要想出新的方法来进行寻找外星生命</p><p>一种有效的方法是寻找生物印记或生物活动的间接证据,例如行星大气中某些化学物质的存在,只要行星已经符合我们所知的维持生命的其他标准</p><p>这些标准包括液态水的存在,表面温度和与主星的距离</p><p>正如我们今天所知,生命取决于地球大气层中氧气的存在,科学家们通常会在其他行星的大气层中寻找充足氧气的化学特征,以此作为生命潜在存在的代表</p><p>但华盛顿大学(UW)的研究人员在周三公布的一项研究中提出了另一种方法,他们说这可能“比仅仅寻找氧气更有希望</p><p>”“这种寻找大气氧作为生物印记的想法已存在很长时间了</p><p>时间</p><p>这是一个很好的策略 - 没有生命就很难制造大量的氧气</p><p>但我们不想把所有鸡蛋放在一个篮子里</p><p>即使生命在宇宙中很常见,我们也不知道它是否会成为制造氧气的生命</p><p>氧气生产的生物化学非常复杂,可能非常罕见,“该大学的博士生和该研究的通讯作者Joshua Krissansen-Totton在一份声明中说</p><p>考虑到即使地球上的生命存在数十亿年而没有氧气,这也是很有意义的</p><p>早在35亿年前,我们的星球上就存在着生命,在接下来的1.5至20亿年中,地球上唯一的生命形式的微生物依靠硫和甲烷而不是氧气存活下来</p><p>第一个相对复杂的生命形式出现在21-1.6亿年前,但是第一批大型植物和动物仅出现在大约8亿年前,这是一个通常与大气氧气升高有关的进化步骤</p><p>但最近的一项研究表明,仅在5.4亿至4.2亿年之间,大气中的氧气就增加到今天21%的一半左右</p><p>威斯康星大学的研究人员研究了地球上的生命历史,并确定了除氧气之外的气体,这些气体在特定的组合中将成为另一个星球上生命的证据</p><p> “我们需要在一个表面有液态水并且没有一氧化碳的世界中寻找相当丰富的甲烷和二氧化碳</p><p>我们的研究表明,这种组合将是一个令人信服的生命迹象</p><p>令人兴奋的是,我们的建议是可行的,并可能在不久的将来导致外星生物圈的历史性发现,“合着者,地球和空间科学教授David Catling在声明中说</p><p>非生物过程会产生甲烷和二氧化碳 - 这代表两种极端的氧化 - 以及一氧化碳,作为两个极端之间的中介</p><p>但如果存在微生物,它就会吞噬掉一氧化碳,只留下另外两种分子</p><p> “使甲烷使用简单新陈代谢的生活无处不在,并且已经存在于地球的大部分历史中</p><p>这样做很容易,它可能比产生氧气的生命更常见</p><p>当新的望远镜上线时,这绝对是我们应该寻找的东西,“Krissansen-Totton说</p><p>加州大学河滨分校的Stephanie Olson也是这项研究的合着者,该研究在线发表,

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